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パラオ観光の定番「世界遺産・ロックアイランド」の7つの魅力

公開:2019/03/07  はじめてパラオ

ロックアイランド(イメージ)

美しい海と自然に囲まれた南国の楽園、パラオ。そんなパラオの代名詞と言えるエリアが、世界遺産でもある「ロックアイランド」です。ロックアイランドには、手付かずの自然が残り、数多くの魅力的な観光スポットが点在しています。今回は、ロックアイランドについてご紹介します。

文化と自然の複合遺産に登録されている

ロックアイランド(イメージ)

ロックアイランドは、パラオの中心地コロール島の南西一帯のエリアを指します。大小400以上もの無人島が点在。マッシュルーム型をした島、透明度の高い美しい海が特徴的です。ロックアイランドには多種多様な植物・サンゴ・鳥などが存在し、さらには遺跡も多数発見されています。

2012年にはその豊かな自然と文化遺跡が高く評価され、ロックアイランド群と、ロックアイランド群のあるパラオ諸島を囲むラグーンが、ユネスコの世界遺産(文化と自然の複合遺産)に登録されました。

「セブンティアイランド」ではパラオを代表する絶景が楽しめる

セブンティアイランド(イメージ)

ロックアイランドのなかでも最も美しいと言われている地が、セブンティアイランドです。パラオを代表する絶景としてメディアでも多々紹介されているため、一度は目にした方も多いのではないでしょうか。野生動物保護区とされているため上陸だけでなくボートで近づくこともできませんが、セスナツアーでは上空から青い海と特徴的な形をした島々が織りなす絶景を満喫できますよ。

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干渉時にだけ現れる美しい砂浜「ロングビーチ」

ロングビーチ(イメージ)

セブンティアイランドに並んでメディアでも取り上げられることの多い景色が「ロングビーチ」です。満潮時には砂浜は水面下にありますが、干潮時には水面が下がり、白く長い砂浜が出現します。

自然が創り出すその景観はまさに神秘的です。ロングビーチを歩けば、まるで海の上にいるかのような不思議な感覚が味わえます(潮位によってはビーチが水面に現れないことがあります)。360度海に囲まれたこの場所は、それだけで絶景です。

乳白色の海「ミルキーウェイ」では泥パック体験も

ミルキーウェイ(イメージ)

訪れる場所によりさまざまな特徴や魅力を持つロックアイランドですが、ここミルキーウェイも特別。まるで入浴剤を入れたような乳白色の海が広がります。ミルキーウェイの海底には、石灰岩が長い年月をかけて海に溶け白い泥となり沈殿しています。この泥が、とても珍しい海の色を作り出しています。

ミルキーウェイの泥には美白効果があるとして女性からも人気を集めているんです。オプショナルツアーでは、参加者みんなで泥を塗り合い天然の泥パック体験。性別や老若男女を問わず、みんなでワイワイ楽しめちゃいますよ。

パラオのお土産屋さんではミルキーウェイの泥を使った化粧品なども販売されています。パラオならではのお土産でおすすめです。

クラゲと泳げる「ジェリーフィッシュレイク」

ジェリーフィッシュレイク(イメージ)

無数のクラゲ(ジェリーフィッシュ)が棲息する湖、ジェリーフィッシュレイク。毒性がほとんどないクラゲのため、ジェリーフィッシュレイクではクラゲと一緒に泳ぐことができます。

一時期、エルニーニョ現象と思われる影響でクラゲが姿を消していましたが、近年は個体数が徐々に回復し、観光客がツアーで訪れることができるようになりました。とても珍しい貴重な体験ができますよ。

ダイビングやシュノーケリングで透き通る海を満喫できる

ダイビング(イメージ)

ダイビング天国と呼ばれるほど、世界中のダイバーから愛されているパラオ。日本人インストラクターによる丁寧な指導や、波が立ちにくい穏やかなエリアでのダイビングなど、ダイビング初心者の方でも楽しむことができます。もちろん、ベテランダイバーの方が楽しめるツアーもありますよ。

ダイビングの詳細・予約

ダインビングまではちょっとという方は、シュノーケリングが含まれるツアーに参加。運が良ければ、マンタやナポレオンフィッシュなどに遭遇できるかも!?

シュノーケルを含むツアーの詳細・予約

お魚天国のロックアイランドで楽しむフィッシング&トローリング

トローリング(イメージ)

多種多様な魚たちが泳ぐロックアイランド周辺では、遊び感覚の釣りから本格的な釣りまで、さまざまな種類のフィッシングも楽しめます。

手釣りでは物足りない!そんな方におすすめなのは、電動リールを使用して深場にいる高級魚、ハタ・カンパチ・アカムツなどを狙う本格的な底釣りツアー。未経験者や女性でも簡単に楽しめます。さらには、プレジャーボートをチャーターし、サワラやヒラアジ、キハダマグロ、シーラなどを狙うトローリングツアーもありますよ。

フィッシングツアーの詳細・予約

ロックアイランドへの上陸&アクティビティ参加には許可証が必須

ロックアイランドに訪れる際に注意しなければならないのは、「許可証」が必要になる点です。ロックアイランドへ上陸したり、釣りやシュノーケルを行う際には、観光資源の保護を目的に州政府が発行している許可証を購入しなければならないのです。

オプショナルツアー参加時には、ツアー催行会社から購入の案内がありますので、各指示に従い、必ず参加者各人で購入してくださいね。

まとめ

いかがでしたか?
今回ご紹介したロックアイランド内の観光スポット「ロングビーチ」「ミルキーウェイ」「ジェリーフィッシュレイク」には「スペシャルロックアイランドツアー」に参加すると訪れることができます。はじめてのパラオ旅行の際は、ぜひチェックしてみてくださいね。

パラオが誇る美しい自然と魅力が存分に詰まったロックアイランドで、ぜひ最高のひとときを過ごしてみてはいかがでしょうか?

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